“It is a crime to poison the small and the humble,

to exasperate passions of reaction and intolerance,

while taking shelter behind the odious antisemitism…”

J'accuse

A day like today in February 07 1898 the Émile Zola was brought to trial for libel for publishing J’Accuse in the L’Aurore a literary, liberal, and socialist newspaper published in Paris, France   J’accuse is in my opinion one of the most important historical essays ever written because it brought to public opinion an honest and objective critic against the ruling elite’s injustices.

In his letter, Zola addressed President of France Félix Faure, and accused the government of antisemitism and the unlawful jailing of Alfred Dreyfus, a French Army General Staff officer sentenced to penal servitude for life for espionage.  Further, “Zola pointed out judicial errors and lack of serious evidence. The letter was printed on the front page of the newspaper, and caused a stir in France and abroad. Zola was prosecuted and found guilty of libel on 23 February 1898. To avoid imprisonment, he fled to England, returning home in June 1899.”

Zola’s intention was that he be prosecuted for libel so that the new evidence in support of Dreyfus would be made public (“Correspondence Between Emile Zola and Imprisoned Alfred Dreyfus”. Shapell Manuscript Foundation.) The case divided France deeply between the reactionary army and church and the more liberal commercial society and its ramifications continued for many years. On the 100th anniversary of Zola’s article, France’s Roman Catholic daily paper, La Croix, apologized for its antisemitic editorials during the Dreyfus Affair. As Zola was a leading French thinker, his letter formed a major turning-point in the affair.

Zola’s powerful letter included a direct conversation to the President of France to whom he address as a honorable and rightful man,

And it is to you, Mr. President, that I will proclaim it, this truth, with all the force of the revulsion of an honest man. For your honor, I am convinced that you are unaware of it. And with whom will I thus denounce the criminal foundation of these guilty truths, if not with you, the first magistrate of the country?

And by doing this, he requested the President to be truthful to Justice.

Lets have this letter as a memory of which is our truthful right and obligation as citizens of our States.  Let us remember that We MUST always Accuse the wrongdoers and Demand justice to prevail.

Audio (French) – J’Accuse – Lettre ouverte d’Emile Zola

Access to the French Original version available here via Archive.org

Here you can find the English translation of the letter: “I Accuse…!” By Émile Zola

About Guillermo Pineda

Soy un defensor de la libertad individual, el libre mercado racional y la búsqueda de crear un estado de derecho en el que todos podamos desarrollarnos en igualdad, paz, fraternidad y comunidad. Creo que el trabajo duro en equipo, la autoestima y el amor por nuestra familia son la energía primaria para la generación de riqueza en nuestras comunidades. Busco la la objetividad y la razón en la epistemología y considero que el valor supremo por el que se deben medir los juicios de valor éticos es el valor de la vida humana. Considero la vida el más alto valor; pero no cualquier tipo de vida, sino la vida que se vive buscando la felicidad en ausencia de coerción o privilegios. Creo que no hay humanos, razas, culturas o pensamientos mejores o superiores. Sin embargo, sí creo que hay argumentos erróneos e irracionales que deben ser combatidos en el campo de las ideas. Así, también creo que enseñar y practicar una vida sin argumentos místicos y contradicciones filosóficas es una herramienta imprescindible para demostrar que la búsqueda de la felicidad sí es posible y no es una utopía. Creo que los fundamentos del capitalismo laissez-faire proveen de las herramientas necesarias para crear un mejor futuro. Pero también acepto que los privilegios heredados y existentes, las injusticias cometidas en el pasado, las guerras y la actual moral contradictoria e irracional de las elites son el principal enemigo para que este sistema funcione. Por eso, considero que es necesario y FUNDAMENTAL estudiar la historia de manera objetiva, global, consistente y que luego, se realicen las reparaciones necesarias y posibles con aquellas naciones, pueblos, grupos y personas que han sido afectados. Creo que solo empezando con una consciencia limpia se puede empezar a construir un futuro limpio. Finalmente, creo que solo cuando logremos hacer una revolución moral que nos enseñe las herramientas para buscar la felicidad podremos vivir en paz respetando los principios éticos y jurídicos, la libre autodeterminación de los pueblos, la verdad y la justicia, y la tolerancia cultural de un planeta con infinitas y variadas costumbres y tradiciones. Por lo tanto defiendo que: El hombre es un fin en sí mismo y que la realidad es una verdad absoluta compuesta por hechos independientes de los sentimientos humanos. Creo en la razón como el medio más importante para percibir la realidad y además creo en la razón como la fuente más valiosa del conocimiento y guía de acción para la búsqueda de la felicidad individual, de nuestras familias, de nuestras comunidades y de toda la especie humana. Creo fehacientemente en que el hombre es un fin en sí mismo y no el medio para los fines de otros. Rechazo el sacrificio de uno o de un grupo para el beneficio de otro u otros grupos. Pero afirmo la responsabilidad y necesidad de reparar y reivindicar los crímenes cometidos por la humanidad a lo largo de la historia. Me propongo buscar mi satisfaccion racional y busco alcanzar la felicidad como el valor moral más alto de mi vida. No simpatizo con los defensores del colectivismo, del altruismo irracional y de los polilogismos de raza, clase, status o cultura. Tampoco simpatizo con los defensores del gobierno benefactor que buscando políticas altruistas o colectivistas esté dispuesto a sacrificar la vida de los humanos y sus derechos individuales sin su previo consentimiento en las urnas. Reconozco la moralidad del altruismo irracional como uno de los mayores enemigos del ser humano pues el mismo establece que el hombre no tiene ningún derecho a vivir par sí mismo, sino, para la colectividad. El altruismo no es más que la proclamación del sacrificio por otros como el mayor deber moral del hombre y es una amenaza a la razón y libertad individual. Declaro ser un defensor de las ideas que defienden el derecho de los individuos a buscar su felicidad racional y pacífica. Bragging rights Soy un individualista que ama a su comunidad de la misma manera en que quiere ser amado por ella.

One response »

  1. […] Remembering J’accuse (capitalisthistory.com) […]

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