Ugandan districts affected by Lords Resistance...

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Nairobi/Brussels, 17 November 2011 (via International Crisis Group): Insufficient political will has thwarted regional efforts to stop the murderous Lord’s Resistance Army (LRA) but vigorous diplomacy led by the African Union (AU), an immediate military push and complementary civilian initiatives could end the misery of thousands.

The Lord’s Resistance Army: End Game?, the latest report from the International Crisis Group, explains why Uganda’s half-hearted three-year offensive has failed to eliminate Joseph Kony‘s guerrilla band and why there is now a new window of opportunity. Since peace talks with the erstwhile northern Ugandan insurgency collapsed and a first assault on Kony’s camps was botched in late 2008, the Ugandan army has been trying to catch scattered groups of fighters along the borders of DR Congo (DRC), the Central African Republic (CAR) and South Sudan. In that period, the LRA, now only a small but deadly criminal and terror band, has killed some 2,400 civilians, abducted some 3,400 and caused 440,000 to flee homes.

“The reasons for the military failure are at root political; Ugandan President Museveni scaled down the anti-LRA mission to pursue other ventures that would win him greater political capital at home and abroad”, says Ned Dalby, Crisis Group’s Central Africa Analyst. “Since the LRA no longer poses a threat to northern Uganda, few opposition politicians or community leaders there demand Museveni finish it off”.

Uganda’s efforts to pursue combatants in DRC have been dogged by the host army’s refusal to cooperate and grant access to LRA-affected areas. Uganda invaded DRC in the late 1990s, plundered its natural resources and earned President Joseph Kabila‘s lasting mistrust. CAR President François Bozizé, equally suspicious, has insisted the Ugandans leave diamond mining areas in his country.

At the request of some members, the AU stepped forward and said it would authorise a counter-LRA mission. It plans to appoint a special envoy to smooth relations between Kinshasa and Kampala and create new military structures to improve coordination between the armies. However, planning has foundered due to political constraints and the African body’s limited capacity.

The Ugandan army, with its record of abuse and failure to protect civilians is an imperfect vehicle, distrusted in the area. Kampala’s commitment now that the LRA no longer directly endangers its interests is reason for scepticism it has the will to see the job through. But a military operation combined with civilian efforts to entice surrenders remains the most feasible solution, and the Ugandans are the only troops at hand for this. The U.S. is strengthening its political and military engagement, including by sending several score advisers to help them in the field on a short-term basis. Kony is believed to be in the CAR. Before he crosses back into DRC and while U.S. support is strong, the Ugandan army should make an urgent military push, prioritising civilian protection, humanitarian access, better coordination and strict accountability.

To ensure dividends, the AU must live up to its responsibilities as guarantor of continental security and oversee a multi-dimensional regional initiative, continuing after Kony’s death or capture. It should appoint quickly a special envoy to rally the political commitment of Uganda and the three affected states and introduce a common operational and legal framework for the military operation, keyed to civilian protection, thus giving continent-wide legitimacy. Uganda and the U.S. should fold their efforts into the initiative.

“The LRA issue illustrates the desperate need for African and international actors to fulfil their responsibility to protect”, says Thierry Vircoulon, Crisis Group’s Central Africa Project Director. “Ensuring complementarity between the political and military actions of all stakeholders is key to their success and to ending a 24-year-long history of violence”.

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About Guillermo Pineda

Soy un defensor de la libertad individual, el libre mercado racional y la búsqueda de crear un estado de derecho en el que todos podamos desarrollarnos en igualdad, paz, fraternidad y comunidad. Creo que el trabajo duro en equipo, la autoestima y el amor por nuestra familia son la energía primaria para la generación de riqueza en nuestras comunidades. Busco la la objetividad y la razón en la epistemología y considero que el valor supremo por el que se deben medir los juicios de valor éticos es el valor de la vida humana. Considero la vida el más alto valor; pero no cualquier tipo de vida, sino la vida que se vive buscando la felicidad en ausencia de coerción o privilegios. Creo que no hay humanos, razas, culturas o pensamientos mejores o superiores. Sin embargo, sí creo que hay argumentos erróneos e irracionales que deben ser combatidos en el campo de las ideas. Así, también creo que enseñar y practicar una vida sin argumentos místicos y contradicciones filosóficas es una herramienta imprescindible para demostrar que la búsqueda de la felicidad sí es posible y no es una utopía. Creo que los fundamentos del capitalismo laissez-faire proveen de las herramientas necesarias para crear un mejor futuro. Pero también acepto que los privilegios heredados y existentes, las injusticias cometidas en el pasado, las guerras y la actual moral contradictoria e irracional de las elites son el principal enemigo para que este sistema funcione. Por eso, considero que es necesario y FUNDAMENTAL estudiar la historia de manera objetiva, global, consistente y que luego, se realicen las reparaciones necesarias y posibles con aquellas naciones, pueblos, grupos y personas que han sido afectados. Creo que solo empezando con una consciencia limpia se puede empezar a construir un futuro limpio. Finalmente, creo que solo cuando logremos hacer una revolución moral que nos enseñe las herramientas para buscar la felicidad podremos vivir en paz respetando los principios éticos y jurídicos, la libre autodeterminación de los pueblos, la verdad y la justicia, y la tolerancia cultural de un planeta con infinitas y variadas costumbres y tradiciones. Por lo tanto defiendo que: El hombre es un fin en sí mismo y que la realidad es una verdad absoluta compuesta por hechos independientes de los sentimientos humanos. Creo en la razón como el medio más importante para percibir la realidad y además creo en la razón como la fuente más valiosa del conocimiento y guía de acción para la búsqueda de la felicidad individual, de nuestras familias, de nuestras comunidades y de toda la especie humana. Creo fehacientemente en que el hombre es un fin en sí mismo y no el medio para los fines de otros. Rechazo el sacrificio de uno o de un grupo para el beneficio de otro u otros grupos. Pero afirmo la responsabilidad y necesidad de reparar y reivindicar los crímenes cometidos por la humanidad a lo largo de la historia. Me propongo buscar mi satisfaccion racional y busco alcanzar la felicidad como el valor moral más alto de mi vida. No simpatizo con los defensores del colectivismo, del altruismo irracional y de los polilogismos de raza, clase, status o cultura. Tampoco simpatizo con los defensores del gobierno benefactor que buscando políticas altruistas o colectivistas esté dispuesto a sacrificar la vida de los humanos y sus derechos individuales sin su previo consentimiento en las urnas. Reconozco la moralidad del altruismo irracional como uno de los mayores enemigos del ser humano pues el mismo establece que el hombre no tiene ningún derecho a vivir par sí mismo, sino, para la colectividad. El altruismo no es más que la proclamación del sacrificio por otros como el mayor deber moral del hombre y es una amenaza a la razón y libertad individual. Declaro ser un defensor de las ideas que defienden el derecho de los individuos a buscar su felicidad racional y pacífica. Bragging rights Soy un individualista que ama a su comunidad de la misma manera en que quiere ser amado por ella.

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