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Living Economics:
Yesterday, Today, and Tomorrow
By Peter J. Boettke

The passion of the teacher is often the inspiration for the student. In Living Economics: Yesterday, Today, and Tomorrow, Peter J. Boettke illuminates how economics affects all walks of life, whether in the marketplace, voting booth, church, family, or any human activity. Boettke believes that economics is not merely a game to be played by clever professionals, but a discipline that touches on the most pressing practical issues at any historical juncture. The wealth and poverty of nations are at stake; the length and quality of life turns on the economic conditions individuals find themselves living with.Economics provides a powerful framework for understanding what goes on in the marketplace, the voting booth, the family, the community, and every other sphere of social activity; indeed, the application (or misapplication) of its principles shapes the fate of nations. So teaching and learning economics are high stakes ventures. Living Economics introduces us to major thinkers: from Smith, Say, and Bastiat of the Classical School, to Neoclassical and Austrian scholars (Menger, Mises, Hayek, Kirzner, and Rothbard) on to New Institutional economists (Alchian, Coase, Demsetz, North, Ostrom and Williamson) and Public Choice theorists (Buchanan, Tullock, and others). This engaging and reasoned book is a must-read for economists, students, and everyone else who wishes to better understand economics.
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Praise for Living Economics:

Living Economics is a superb book. . . . It is vintage Boettke: engaging, witty, and chock full of insight. This book should be put in the hands of every first-year student of economics!”
Bruce Caldwell, Research Professor of Economics and Director, Center for the History of Political Economy, Duke University

“Boettke’s extraordinary intellectual generosity and unmatched intellectual enthusiasm [are] rare qualities which have enabled him to discover nuggets of valuable theoretical insight in the work of a wide array of economists, many of whom are generally thought to be far away from the Austrian tradition which Boettke himself splendidly represents.”
Israel M. Kirzner, Professor Emeritus of Economics, New York University

Living Economics is a solid book that counters the excessive simulations of modern academic economics while, at the same time, avoiding the temptation to extend application of the logic beyond reasonable limits.”
James M. Buchanan, Jr., Nobel Laureate in Economic Sciences, Advisory General Director of the Center for Study of Public Choice, and Distinguished Professor Emeritus of Economics, George Mason University

“Boettke’s passion for economics and the clarity of his vision make Living Economics a pleasure to read. No reader will fail to benefit from his broad and deep insights.”
Steven E. Landsburg, Professor of Economics, University of Rochester; author, The Armchair Economist

Living Economics is inspired by Boettke’s students and great teachers, such as Boulding and Kirzner, and the central theme that economics has strayed dangerously from a ‘mainline’ emphasis on process and rules, as opposed to outcomes. The mainline sinew is rooted in Adam Smith’s The Theory of Moral Sentiments extending to Hayek, Ostrom and other moderns whom Boettke examines with deep understanding of their relevance for our time.”
Vernon L. Smith, Nobel Laureate in Economic Sciences; George L. Argyros Endowed Chair in Finance and Economics, Chapman University School of Law

“Loaded with content well worth reading and carefully arrayed gems from the history of thought. . . . But be careful as you read, Boettke’s love affair with economics is contagious. You will find yourself cheering for more.”
Bruce Yandle, Professor of Economics Emeritus, Clemson University

“Boettke’s deep scholarship, serious reflections and passion for economics come through on every page.”
Steve H. Hanke, Professor of Applied Economics, Johns Hopkins University

Living Economics is a spirited, passionate, and exciting tour of free-market economics. I enjoyed every page!”
Andrei Shleifer, Professor of Economics, Harvard University; Faculty Research Fellow, National Bureau of Economic Research

About Guillermo Pineda

Soy un defensor de la libertad individual, el libre mercado racional y la búsqueda de crear un estado de derecho en el que todos podamos desarrollarnos en igualdad, paz, fraternidad y comunidad. Creo que el trabajo duro en equipo, la autoestima y el amor por nuestra familia son la energía primaria para la generación de riqueza en nuestras comunidades. Busco la la objetividad y la razón en la epistemología y considero que el valor supremo por el que se deben medir los juicios de valor éticos es el valor de la vida humana. Considero la vida el más alto valor; pero no cualquier tipo de vida, sino la vida que se vive buscando la felicidad en ausencia de coerción o privilegios. Creo que no hay humanos, razas, culturas o pensamientos mejores o superiores. Sin embargo, sí creo que hay argumentos erróneos e irracionales que deben ser combatidos en el campo de las ideas. Así, también creo que enseñar y practicar una vida sin argumentos místicos y contradicciones filosóficas es una herramienta imprescindible para demostrar que la búsqueda de la felicidad sí es posible y no es una utopía. Creo que los fundamentos del capitalismo laissez-faire proveen de las herramientas necesarias para crear un mejor futuro. Pero también acepto que los privilegios heredados y existentes, las injusticias cometidas en el pasado, las guerras y la actual moral contradictoria e irracional de las elites son el principal enemigo para que este sistema funcione. Por eso, considero que es necesario y FUNDAMENTAL estudiar la historia de manera objetiva, global, consistente y que luego, se realicen las reparaciones necesarias y posibles con aquellas naciones, pueblos, grupos y personas que han sido afectados. Creo que solo empezando con una consciencia limpia se puede empezar a construir un futuro limpio. Finalmente, creo que solo cuando logremos hacer una revolución moral que nos enseñe las herramientas para buscar la felicidad podremos vivir en paz respetando los principios éticos y jurídicos, la libre autodeterminación de los pueblos, la verdad y la justicia, y la tolerancia cultural de un planeta con infinitas y variadas costumbres y tradiciones. Por lo tanto defiendo que: El hombre es un fin en sí mismo y que la realidad es una verdad absoluta compuesta por hechos independientes de los sentimientos humanos. Creo en la razón como el medio más importante para percibir la realidad y además creo en la razón como la fuente más valiosa del conocimiento y guía de acción para la búsqueda de la felicidad individual, de nuestras familias, de nuestras comunidades y de toda la especie humana. Creo fehacientemente en que el hombre es un fin en sí mismo y no el medio para los fines de otros. Rechazo el sacrificio de uno o de un grupo para el beneficio de otro u otros grupos. Pero afirmo la responsabilidad y necesidad de reparar y reivindicar los crímenes cometidos por la humanidad a lo largo de la historia. Me propongo buscar mi satisfaccion racional y busco alcanzar la felicidad como el valor moral más alto de mi vida. No simpatizo con los defensores del colectivismo, del altruismo irracional y de los polilogismos de raza, clase, status o cultura. Tampoco simpatizo con los defensores del gobierno benefactor que buscando políticas altruistas o colectivistas esté dispuesto a sacrificar la vida de los humanos y sus derechos individuales sin su previo consentimiento en las urnas. Reconozco la moralidad del altruismo irracional como uno de los mayores enemigos del ser humano pues el mismo establece que el hombre no tiene ningún derecho a vivir par sí mismo, sino, para la colectividad. El altruismo no es más que la proclamación del sacrificio por otros como el mayor deber moral del hombre y es una amenaza a la razón y libertad individual. Declaro ser un defensor de las ideas que defienden el derecho de los individuos a buscar su felicidad racional y pacífica. Bragging rights Soy un individualista que ama a su comunidad de la misma manera en que quiere ser amado por ella.

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