Jimmy está desnudo

Vivió en una república bananera un presidente tan, pero tan aficionado a la ropa, que gastaba todo el dinero del pueblo en trajes, tenis y lentes de diseñador nuevos. Cuando inspeccionaba las tropas, cuando iba al teatro o cuando andaba de paseo, su único afán era mostrar sus nuevos vestidos y chilerearlos como nunca había podido hacer con el dinero propio. Se cambiaba a cada rato y así como suele decirse que el presidente “está en el Consejo”, de él decían “El presidente está en el clóset”.

La ciudad de Guatemala era una ciudad llena de alegría gracias a los muchos extranjeros que la visitaban desde que la comunidad internacional había elegido este país como un lugar para desarrollar sus proyectos de desarrollo e inversión. Un día llegaron dos tramposos haciéndose pasar por diseñadores de modas evangélicos y proclamando que sabían tejer la más bella tela del mundo. Los colores y los diseños eran de gran hermosura, pero además de eso, los trajes confeccionados con esa tela tenían una maravillosa virtud: eran invisibles para los que no desempeñaban bien sus cargos o carecían de inteligencia. —Esa ropa no tiene precio —reflexionó el presidente—; con ella podré distinguir a los amigos de mi gobierno y a los socialistas y terroristas que trabajan con la CICIG. Sí, necesito sin falta esa tela. Así que adelantó a los “diseñadores” una considerable cantidad de quetzales que le pidió a la SAAS para que comenzaran a trabajar de inmediato.

Los supuestos diseñadores armaron telares y fingieron que tejían, aunque las bobinas estaban absolutamente vacías. Pedían más y más seda fina y oro más fino todavía, y todo iba a dar a sus bolsillos mientras trabajaban hasta altas horas de la noche en sus desocupados telares. —De alguna forma tengo que saber qué han hecho — dijo el presidente. Se le encogía el corazón al pensar que los tontos y los incapaces no verían la tela… No es que dudara de sí mismo, pero estimó preferible mandar a alguien para que examinara el trabajo antes que él. Los habitantes de la ciudad sabían que la tela tenía una maravillosa virtud, y ardían de impaciencia por ver hasta qué punto sus vecinos eran tontos o incapaces. —Enviaré a mi buen ministro de economía —pensó el presidente— a visitar a los diseñadores. Nadie mejor calificado que él para juzgar la tela: se distingue por lo inteligente y por lo capaz. El honrado y siempre bien vestido ministro entró al taller donde los dos impostores trabajaban en sus telares vacíos. —¡Dios! —pensó, abriendo los ojos de par en par—, no veo nada. Sin embargo prefirió no decir ni una sola palabra.

Los diseñadores lo invitaron a acercarse y para que pudiere admirar el fino diseño y los maravillosos colores de la tela. Le mostraban los telares vacíos y el pobre ministro abría los ojos sin poder ver cosa alguna, sencillamente porque no había nada. —¡Dios mío! —pensó—, ¿seré un incapaz? No me atrevo a confesar que la tela es invisible para mí. —¡Bueno! ¿Qué opina? —le dijo uno de los tejedores. —¡Bonito, realmente muy bonito! —contestó, poniéndose los anteojos—. Ese diseño y esos colores…, hermosos. Le diré al presidente que he quedado muy satisfecho. —Lo cual nos causa mucho placer —dijeron los dos diseñadores, mostrándole colores y diseños imaginarios y dándoles nombres apropiados. El ministro puso la mayor atención para luego repetir al presidente una por una las explicaciones.

Los diseñadores tramposos seguían pidiendo más dinero, seda y oro; eran cantidades enormes las que necesitaban para esa tela. Claro que todo iba a parar a sus bolsillos; el telar siempre vacío y ellos trabajando. Después de pasado algún tiempo, el presidente envió otro honrado consejero militar a examinar el tejido y a averiguar si faltaba mucho para terminarlo. Al nuevo delegado le pasó lo mismo que al ministro. Por más que miraba y miraba, nada veía. —¿No es un tejido maravilloso? —preguntaron los dos impostores, explicándole el soberbio diseño y los primorosos colores que no existían. —“¡Pero sin embargo yo no soy un estúpido!” —pensaba el hombre—. “¿Es que no soy capaz de desempeñarme en mi empleo? Raro asunto, pero ya me preocuparé de no perderlo.” Elogió la tela y se deshizo en halagos por el gusto en la elección de los colores y en el diseño. —Nunca he visto una pieza tan magnífica —dijo al presidente, y toda la ciudad habló de la extraordinaria tela. Por último el presidente mismo quiso verla mientras todavía estuviese en el telar. Con selecta comitiva, en la cual iban los dos honestos funcionarios, visitó a los astutos diseñadores que seguían tejiendo, aplicadamente, aunque sin seda, sin oro y sin hilo alguno. —¿No es magnífica? —dijo el ministro de economía.

—Los colores y el diseño son dignos de Vuestra Excelencia —dijo el otro consejero militar. Con el dedo le indicaban el telar vacío, como si hubieran visto allí alguna cosa. —“¿Qué es esto?” —pensó el presidente—; “no veo nada. Qué espanto. ¿Seré tonto, entonces? ¿Incapaz de gobernar? No me podía haber sucedido nada peor…” Pero en voz alta exclamó: —¡Espléndida! Ustedes son testigos de mi satisfacción. Meneó la cabeza como si estuviera de lo más satisfecho y miró el telar sin atreverse a confesar la verdad. Todos los consejeros, ministros y señores importantes que habían en su comitiva hicieron lo mismo, uno tras otro. Aunque no veían nada, repitieron tras el presidente: —¡Es espléndida!— Y llegaron a aconsejarle que vistiera la nueva tela para el primer evento importante que hubiese. —¡Magnífica! ¡Admirable! ¡Hermosa! —exclamaban a coro, y el contento era general, aunque no habían visto nada. Los impostores fueron condecorados y recibieron la medalla “Cruz del Ejército de Guatemala” y que solo se entrega a personas que han puesto en alto el nombre de Guatemala..

La noche anterior al desfile ambos diseñadores se quedaron en pie y trabajando a la luz de dieciséis candelas. Todos veían lo muy ocupados que estaban. Hicieron, por último, como si retirasen la tela del telar, cortaron el aire con grandes tijeras, cosieron con agujas sin hilo y acabaron anunciando que el traje estaba listo. Seguido por sus edecanes, el presidente fue a examinarlo, y los muy pillos, levantando los brazos como si sostuvieran algo en ellos, le dijeron: —Aquí está el pantalón, aquí la chaqueta, aquí la capa. Traje ligero como una tela de araña. No tema que le pese en el cuerpo. Ahí reside la principal ventaja de esta tela. —Es verdad —contestaron los edecanes, que nada veían puesto que nada había. —Si Vuestra Excelencia tiene la bondad de desnudarse, probaremos el traje ante el gran espejo. El presidente se sacó la ropa y los bribones hicieron como si le fueran pasando una a una las nuevas prendas. Finalmente le sujetaron la larga capa que dos ministros lamebotas debían sostener. Él se volvió hacia el espejo y se miró de un lado y del otro. —¡Por Dios! ¡Qué bien le queda! ¡Qué hechura más elegante! —exclamaron al mismo tiempo todos los burócratas. —¡Qué diseño! ¡Qué colores! ¡Qué traje tan magnífico!

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El día del defile llegó y la reunión se llevó a cabo en el Congreso de la Republica.  La reunión inició cuando el Presidente del Congreso dio la bienvenida a todos los presentes. —El toldo de Vuestra Excelencia espera en la puerta para ingresar al Pleno del Congreso. —¡Bien! Estoy listo —contestó el presidente—. Creo que el traje no me sienta demasiado mal. Volvió a mirarse en el espejo, para gozar con su esplendor. Los chambelanes encargados de llevar la cola hicieron como que levantaban algo del suelo; y lo alzaron entre las manos, sin querer admitir que no veían absolutamente nada. El emperador marchaba ufano por el desfile bajo su magnífico palio. Toda la gente de la ciudad había salido a la calle o miraba por los balcones y ventanas. Y decían: —¡Qué traje más regio! ¡Qué cola tan adorable! ¡Qué caída perfecta! Nadie reconocía la verdad temiendo ser tildado de tonto o de incapaz para desempeñarse en su empleo. Así que nunca ningún traje del presidente alcanzó tales niveles de admiración.

—Me parece que va sin ropa —observó un niñito que estaba sentado en el palco del Cuerpo Diplomático. —¡Señor, es la voz de la inocencia! —lo excusó el padre que era un embajador europeo. Pero pronto se elevaron murmullos repitiendo las palabras del niño. —¡Un niñito dijo que el presidente no llevaba ninguna ropa! —¡No lleva ropa! —gritó por fin el pueblo. El presidente se sintió extremadamente mortificado, pues creía que estaban en lo cierto. Pero tras una reflexión, decidió lo siguiente: —Pase lo que pase, ¡debo permanecer así hasta el final! Se irguió con más orgullo aún y sus chambelanes siguieron llevándole la cola que no existía.

FIN


Esta es una adaptación de la fábula original de “El traje nuevo del Emperador” escrita por el escritor danés Hans Christian Andersen.

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82nd & Fifth. “My First Time” from The Metropolitan Museum of Art

One of my favourite museums is The Met and one of my favourite paintings is also there.  I was just impressed and happy to see that a new video cured by the art historian and curator George Goldner depicted and explained that painting.

The painting is titled” View of Toledo” by El Greco (Domenikos Theotokopoulos).

View of Toledo

In this painting, El Greco, “portrays the city he lived and worked in for most of his life. The painting belongs to the tradition of emblematic city views, rather than a faithful documentary description. The view of the eastern section of Toledo from the north would have excluded the cathedral, which the artist therefore imaginatively moved to the left of the Alcázar (the royal palace). Other buildings represented in the painting include the ancient Alcántara Bridge, and on the other side of the river Tagus, the Castle of San Servando.”

I invite you to watch the video interview behind this painting and Goldner’s commentary.  I am sure you will love it.

February 26: The day the Communist Manifesto was published

These are some of the most used words in The Communist Manifesto
“WordCloud” of some of the most used terms in The Communist Manifesto

26 February, 1848: Karl Marx and Friedrich Engels publish the COMMUNIST MANIFESTO, a political theory that has become one of the modern world’s most influential documents and a source of inspiration for most of our political leaders.

The Communist Manifesto changed the face of the twentieth century beyond recognition, inspiring millions to revolution became an ideological source for millions of deaths (at least 94 million people according to Werth et al. Margolin‘s The Black Book of Communism).  This book has become the basis of political systems that dominate countless lives and continues to ignite violent debate about class and mixed systems of economic and political government today.

If you have never read this book (as most of its advocates have surely not done so) I encourage you to read it and study it attentively.

communist manifesto karl marx book cover

In countries where modern civilisation has become fully developed, a new class of petty bourgeois has been formed, fluctuating between proletariat and bourgeoisie, and ever renewing itself as a supplementary part of bourgeois society. The individual members of this class, however, are being constantly hurled down into the proletariat by the action of competition, and, as modern industry develops, they even see the moment approaching when they will completely disappear as an independent section of modern society, to be replaced …” Manifesto

Table of Online Contents for the Communist Manifesto:

Preamble
I:   Bourgeois and Proletarians
II: Proletarians and Communists
III: Socialist and Communist Literature
IV: Position of the Communists in Relation to the Various Existing Opposition Parties

Other Free Versions for Download: AudioWordepubprcPDF, Kindle.

Why is Copernicus relevant to our understanding of Globalization?

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We are constantly bombarded with media reports on globalization in terms of its increasing process and potential effects on our lives. What is meant by this concept and why should we be concerned with its impact? The developing countries of sub-Saharan Africa, Latin America and Asia should be interested in it because of the opportunities and threats offered by globalization (also known as globalisation).

The mother of this globalization is Science and the activator is her daughter Technology (both affectionately called science and technology). The most visible manifestations of “globalization” are in the economic and communications spheres. And one of the fathers of Science is our friend Copernicus.

In two sentences his contribution to Science and Globalization is:

  • Copernicus broke open the medieval idea of an enclosed, Earth-centered universe.
  • He set the stage for all of modern astronomy.

And why does this matter?

He lived at a time when people believed Earth lay enclosed within crystal spheres at the center of the universe. Can you picture the leap of imagination required for him to conceive of a sun-centered universe? The publication of Copernicus’ book – De revolutionibus orbium coelestium (On the Revolutions of the Celestial Spheres) – just before his death in 1543, set the stage for all of modern astronomy. Today, people speak of his work as the Copernican Revolution.

Post-data: Copernicus wasn’t the first to conceive of a sun-centered universe. Early Greek philosophers also spoke of it. It was the Greek philosopher Aristotle, however, who proposed that the heavens were literally composed of 55 concentric, crystalline spheres to which the celestial objects were attached. In Aristole’s model, Earth lay at the center of these spheres. Thus Earth lay – fixed and enclosed – until Copernicus published his version of a heliocentric universe.

Satellite images of negative externalities caused by Globalization

I always keep track of the images from space taken by NASA.  They usually have impressive “natural hazards” photographed with the highest technology available.  However, sometimes the natural hazards to humanity are not caused by the natural cycles of Earth.  In those cases, it is humans who have created hazards for themselves and people die.  Now, why would we create things that harm us so much? Why would we support and contribute to such terrible things?  A good explanation is the one given by economists with the complex and difficult term negative externalities.

A negative externality is a spillover of an economic transaction that negatively impacts a party that is not directly involved in the transaction. The first party bears no costs for their impact on society while the second party receives no benefits from being impacted. This occurs when marginal social cost is greater than marginal private cost (MSC > MPC).

The case of pollution in China elucidates very well how the market-driven approach to correcting externalities by “internalizing” third party costs and benefits fails to work in a globalized economy.  For example, by requiring a polluter to repair any damage caused. But, in many cases internalizing costs or benefits is not feasible, especially if the true monetary values cannot be determined.  In fact, our technological gadgets and thousands of products imported from China are the cause of the hazardous health conditions in that country.  We as consumers are part of this chain by buying the products. How can we do something?

I would suggest that the best way to participate in a positive way is to continue creating awareness of the failure of the government of China to protect the lives of the Chinese people.  It is at the end of the day the responsibility of that government to protect the life and property of its citizens, not ours.  We as consumers can only morally sanction them and stop consuming their products whenever possible.

This is a good (and very unfortunate) example of how globalization without an objective code of values becomes a zero sum game.  I share with you the information regarding how dangerous has become the air in the surroundings of Beijing and Tianjin,

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Air Quality Suffering in China

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Air Quality Suffering in China

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acquired January 3 – 14, 2013download Google Earth file (KMZ)

Residents of Beijing and many other cities in China were warned to stay inside in mid-January 2013 as the nation faced one of the worst periods of air quality in recent history. The Chinese government ordered factories to scale back emissions, while hospitals saw spikes of more than 20 to 30 percent in patients complaining of respiratory issues, according to news reports.

The Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) on NASA’s Terra satellite acquired these natural-color images of northeastern China on January 14 (top) and January 3, 2013. The top image shows extensive haze, low clouds, and fog over the region. The brightest areas tend to be clouds or fog, which have a tinge of gray or yellow from the air pollution. Other cloud-free areas have a pall of gray and brown smog that mostly blots out the cities below. In areas where the ground is visible, some of the landscape is covered with lingering snow from storms in recent weeks. (Snow is more prominent in the January 3 image.)

At the time that the January 14 image was taken by satellite, ground-based sensors at the U.S. Embassy in Beijingreported PM2.5 measurements of 291 micrograms per cubic meter of air. Fine, airborne particulate matter (PM) that is smaller than 2.5 microns (about one thirtieth the width of a human hair) is considered dangerous because it is small enough to enter the passages of the human lungs. Most PM2.5 aerosol particles come from the burning of fossil fuels and biomass (wood fires and agricultural burning). The World Health Organization considers PM2.5to be safe when it is below 25.

Also at the time of the image, the air quality index (AQI) in Beijing was 341. An AQI above 300 is considered hazardous to all humans, not just those with heart or lung ailments. AQI below 50 is considered good. On January 12, the peak of the current air crisis, AQI was 775 the U.S Embassy Beijing Air Quality Monitor—off the U.S. Environmental Protection Agency scale—and PM2.5 was 886 micrograms per cubic meter.

  1. Resources

  2. Air Pollution in China: Real-time Air Quality Index Visual Map. Accessed January 14, 2013.
  3. China Air Daily. Accessed January 14, 2013.
  4. U.S Embassy Beijing Air Quality Monitor. Accessed January 14, 2013.
  1. References

  2. Associated Press, via Yahoo News (2013, January 14) Beijing warns residents after off-the-charts smog . Accessed January 14, 2013.
  3. NASA (2010, September 22) New Map Offers a Global View of Health-Sapping Air Pollution.Accessed January 14, 2013.
  4. NASA Earth Observatory (2012, March 23) Satellites Map Fine Aerosol Pollution Over China.
  5. The New York Times (2013, January 14) China allows media to report alarming air pollution crisis. Accessed January 14, 2013.
  6. Yahoo News (2013, January 14) China’s air pollution problem slideshow. Accessed January 14, 2013.

NASA image courtesy Jeff Schmaltz, LANCE MODIS Rapid Response. Caption by Mike Carlowicz.

Today January 27 is International Holocaust Memorial Day

Let us never forget,

“Selektion” on the Judenrampe, Auschwitz, May/June 1944. To be sent to the right meant slave labor; to the left, the gas chamber. This image shows the arrival of Hungarian Jews from Carpatho-Ruthenia, many of them from the Berehov ghetto. The photographer was Ernst Hofmann or Bernhard Walter of the SS. Image by Yad Vashem.

Holocaust Memorial Day Documentary

Tribute to holocaust victims – We shall never forget!

Philosophy of Humor

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This is one of the latest entries from the Stanford Encyclopedia of Philosophy. I am sure you will Laugh out loud and Learn with this amazing and interesting article,

Philosophy of Humor

First published Tue Nov 20, 2012

Although most people value humor, philosophers have said little about it, and what they have said is largely critical. Three traditional theories of laughter and humor are examined, along with the theory that humor evolved from mock-aggressive play in apes. Understanding humor as play helps counter the traditional objections to it and reveals some of its benefits, including those it shares with philosophy itself.